▼日本時間で7日未明にベルリンで行われたサッカーの欧州チャンピオンズリーグ(CL)決勝をテレビ観戦した

 ▼試合はバルセロナ(スペイン)がメッシら南米トリオの活躍でユベントス(イタリア)を下して優勝。決勝の最優秀選手にバルセロナのイニエスタが選ばれた

 ▼イニエスタは今季限りで退団する司令塔シャビとともに、バルセロナを牽引(けんいん)。2010年ワールドカップ(W杯)南アフリカ大会ではスペインを頂点に押し上げた

 ▼ところが、2連覇を狙った14年ブラジル大会で、スペインは10年大会の決勝でまみえたオランダに大敗。チリにも苦杯をなめ、2連覇どころか、1次リーグ敗退を余儀なくされた

 ▼女子W杯で2連覇を目指す日本代表「なでしこジャパン」の佐々木則夫監督もこの“悪夢”が頭をよぎらなかったはずはない。カナダのバンクーバーで行われた初戦の相手はスイス。「なでしこ」は宮間あや主将のPKで得た1点を死守し、重圧をはねのけて好スタートを切った

 ▼11年ドイツ大会で初優勝した「なでしこ」はその年の東日本大震災、福島第1原発事故にちなみ、「フクシマの年の日本の伝説」と絶賛された。女子W杯の出場チームには汚職問題で揺れる国際サッカー連盟(FIFA)の襟を正すべく、「醜聞の年の伝説」と呼ばれるような好ゲームを期待したい。