『キン肉マン』“集大成の物語”新シリーズ来月開幕 『週プレ』誌面とWEB同時連載に
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 人気漫画『キン肉マン』が、8月17日発売の『週刊プレイボーイ』(集英社)35号より、9年ぶりに雑誌連載をスタートさせることが13日、発表された。現在、同誌の公式サイト『週プレNEWS』で連載しているが、誌面とWEBの両方で最新話を同時掲載していく。また、8月17日のタイミングでストーリーも、人気キャラが続々と登場する新シリーズ第1話(第317話)がスタートすることになり、『キン肉マン』の集大成的な物語が展開される。

【写真】新シリーズ開幕にガッツポーズ!笑顔の作者・ゆでたまご

 『週プレNEWS』で毎週月曜に最新話を掲載してきた『キン肉マン』だったが、「紙の雑誌でも読みたい!」という多くのファンの要望に応える形で、雑誌とWEBの両方で同時掲載することになり、読者は紙かWEB、好きなツールで、毎週月曜日に最新話を読むことができる。

 昨年5月20日発売の『週刊プレイボーイ』22号では、誕生40周年を祝してスグルとアタルの兄弟表紙から始まった新作漫画20ページ+特集25ページを掲載してきたが、本誌『週刊プレイボーイ』で連載するのは、『キン肉マンII世』(1998年~2011年)以来、9年ぶりとなる。

 9年ぶりの本誌『週刊プレイボーイ』復帰となるタイミングで、ストーリーも新シリーズの第1話(第317話)をスタートさせ、カラーページ含め24ページで掲載する。表紙は作者・ゆでたまご(原作・嶋田隆司、作画・中井義則)の描き下ろしで、特別付録に「働く男のための『キン肉マン』特製シール」が付いてくる。

 また、新シリーズ開幕記念として、同誌の31・32合併号(20日発売)と33・34合併号(8月3日発売)では、『キン肉マン』のストーリーを完全復習できるよう、「週プレ掲載編」(単行本38~71巻に相当)と題して、各6ページで一気に振り返る企画を実施。また、嶋田氏、中井氏のインタビュー掲載や、きょう13日~8月16日まで集英社の総合電子書店「ゼブラック」にて『キン肉マン』コミックス(第1~72巻)の一部を無料公開する。

 今回の新シリーズ開幕と紙&WEBの同時連載について、ゆでたまごは「ここまでの道のりを支えてくださった皆さんに心から感謝しております。第3のゆでたまごである読者の皆さんの支えの賜物であると深く思っております」と感謝。

 「今回の企画は、もともとは『40周年イヤー』の締めくくりとして、今年4月に発表する予定でしたが、新型コロナウイルスの影響で『キン肉マン』の連載自体がストップしてしまったため、発表も延期せざるをえませんでした。でも、こうした山あり谷ありも『キン肉マン』らしいといいますか。私たちの軌跡を振り返ってみますと、1979年から『週刊少年ジャンプ』で『キン肉マン』が始まり、1998年には『週刊プレイボーイ』で『キン肉マン II世』がスタート。2011年からはウェブ媒体である『週プレNEWS』にその場を移し、再び『キン肉マン』を描いてきました」と作品の歴史を回顧。

 そして「そのウェブ連載が軌道に乗ったところで、われわれが育ってきた紙媒体に改めて挑戦するというのは、私たちにとって新たな刺激となると同時に、より多くの読者に『キン肉マン』を手に取ってもらえる絶好の機会になると思っています 。内容としても、『キン肉マン』の人気キャラクターがどんどん登場する『新シリーズ』となります。ぜひご期待ください」と呼びかけた。

 また、『週刊プレイボーイ』編集長・松丸淳生氏は「『キン肉マン』という作品のすごいところは、連載開始から40年を経て今も進化し続けているところです。週プレ読者の中心はアラサーアラフォー世代の『働く男』たちで、子どものころにキン肉マンと出会った方が多く、中にはお子さんと一緒に読んでいる方もいらっしゃいます」と読者層を分析。

 「今回、ゆでたまご先生に『週プレに戻ってきてください』とお願いしたのは、『昔のように紙の雑誌で読みたい』という読者の声が大きかったのもありますが、同時に、皆さんに『働く男』の先輩としてのゆでたまご先生の生き様も込みで、今なお進化し続ける『キン肉マン』を楽しんでいただければと思ったからです。一方、ウェブ連載のほうも、毎週月曜日に最新話が配信されるたびにネット上のコミュニティで大盛り上がりをしていて、ファンのすてきな空間が出来上がっています。これから始まる紙とウェブの同時連載で、新たな相乗効果が生まれることを祈っています」と読者からの反響を明かした。

 『キン肉マン』は、人間を超越した存在・超人“キン肉マン”こと主人公のキン肉スグルが、仲間の正義超人とともに、次々に立ちはだかる強敵とリング上で戦っていく、プロレスを基礎とした格闘ギャグ漫画。

 ゆでたまごによる合作作品のデビュー作で、『週刊少年ジャンプ』で1979年5月から87年5月まで掲載。その後、98年より『週刊プレイボーイ』で『キン肉マンII世』、2011年より『週プレNEWS』で『キン肉マン』の再復活シリーズをスタート。テレビアニメ『キン肉マン』が1983年~86年、『キン肉マン キン肉星王位争奪編』が91年~92年にかけて放送された。

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