神木隆之介、おじさまの愛猫ふくまるの声を担当 草刈正雄が絶賛「素晴らしい」
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 俳優の草刈正雄が主演するテレビ東京で1月期に放送予定のドラマParavi枠『おじさまと猫』(2021年1月6日スタート、毎週水曜 深0:58※Paraviで1月1日 後9:00~先行配信)で、主人公・神田冬樹(草刈)の愛猫・ふくまるの声を俳優の神木隆之介が担当することが明らかになった。テレビ東京のドラマ初出演&初レギュラーとなる。

【写真】“おじさま”草刈正雄とふくまる

 2歳で芸能界、5歳で俳優デビュー。数々のドラマや映画に出演し主演を務めるほか、今年で芸能生活25周年を迎えた神木。声の出演としては、歴代興行収入ランキングTOP10に入る『千と千尋の神隠し』『君の名は。』『ハウルの動く城』のいずれにも出演し、『君の名は。』では、声優アワード「主演男優賞」を受賞。そんな神木が演じるふくまると、言葉は通じなくともお互いを想い合う神田とのやりとりに期待が高まる。

 本作は、桜井海氏が「ガンガンpixiv」、月刊「少年ガンガン」で連載している同名漫画が原作。妻に先立たれて以来、ふさぎこんだ日々を送っていた世界的有名ピアニスト・神田冬樹が、ある日、ペットショップで売れ残っていたブサ猫のふくまると出会う。動物が苦手にも関わらず、一目でひかれてしまった神田は、思わず 「この猫をください」と告げて…。

 ふくまるは、長くペットショップで売れ残っていたエキゾチックショートヘアのオス猫。愛されることをあきらめていたが、自分を大事にしてくれる神田を「パパさん」と呼び、慕うようになる。遊ぶ事とごはんが大好きなふくまると、孤独だったおじさまの心温まる日々の物語を紡いでいく。

 神木は「台本を読んだとき、すごく心が暖かくなり、そしてかわいらしいストーリーだなと思いました。主人公の”おじさま”は、すごくキュートな方でどんどん心が溶けていく、おじさまの時間が動いていく様が気になりますが、対して、ふくまるは、純粋でまっすぐな子だと思いました。 最初は卑屈な子なんですがおじさまと同じようにキュートな子という印象でした」と、コメント。

 そんなふくまるを声で演じる上で、「どのくらいキャラクターとしてしゃべるのか、実写との温度差、ふくまるの動きなどを見つつ、声のトーンや言い回しを、フィクションなんだけど、すっと受け入れてもらえるような、ノンフィクションさを出せたらいいなと思って演じました」と振り返る。

 さらに、「ペットショップで不遇な想いをしていた猫、ふくまるを救ってくれたおじさま(神田冬樹)という存在は、何か、直感で通じ合うものがあったのかな〜と思います。それは心の穴の開き方なのか、どこか根底にある同じ時の進み方なのか、そこの直感でふくまるだと言ってくれたおじさまは、本能的であり動物的直感で選んでくれたのかなと。『紳士でお茶目なおじさまと、お供できてよかったね!ふくまる』って気持ちです。このドラマは、とにかく、キュートな物語です。ただ、それだけでなく、ヒューマンドラマでもあり感動もある家族のお話なので、ぜひ心温まっていただけたらうれしいです」と、キャラクターの心情に思いを馳せていた。

 濱谷晃一プロデューサーは「クランクイン前に読み合わせを行ったのですが、神木さんの演じるふくまるの声を聞いて、草刈さんが笑顔で『素晴らしい』と拍手をしたのが印象的でした。ふくまるが神木さんによって命を吹き込まれる瞬間を見た気がしました。テレビ東京の25時台の深夜ドラマに、草刈正雄さん×神木隆之介さん。贅沢すぎて夢を見ているようです。ぜひ、みなさん1月の放送をお楽しみに」と、手応えを語っている。

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