異例の夏が開幕 東京五輪57年ぶり祭典 コロナ下で無観客
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東京五輪の開会式で、旗手の八村塁を先頭に入場行進する日本選手団=23日夜、国立競技場
東京五輪の開会式で聖火台に点火し、トーチを掲げるテニス女子の大坂なおみ=23日夜、国立競技場

 第32回夏季オリンピック東京大会は23日夜、東京都新宿区の国立競技場で開会式が行われた。新型コロナウイルスの影響で史上初の1年延期となった大会は、開催都市、東京が緊急事態宣言下にある中で幕を開けた。開会式も含め大半の会場が無観客。感染拡大への不安や直前まで相次いだ大会組織委員会の混乱で祝祭感が漂わない異例ずくめの祭典となる。

 1964年東京大会以来、57年ぶり2度目の日本での夏季五輪には不参加となった北朝鮮を除く205カ国・地域と難民選手団を合わせ約1万1千人の選手が参加。8月8日までの17日間で、史上最多の33競技、339種目を実施する。

 式には選手、役員約6千人が参加。大会名誉総裁を務められる天皇陛下、国際オリンピック委員会(IOC)のバッハ会長ら参加者が新型コロナの犠牲者のために黙とう。華美な演出は控えられ、無観客のスタジアムに歓声は響かなかった。天皇陛下の開会宣言は「祝い」の文言は使われず祝祭感を抑えた表現となった。

 初めて五十音(あいうえお)順で行われた入場行進では各国・地域の選手らから笑みがこぼれた。日本選手団は史上最多の選手583人で、金メダル30個が目標。開催国として最後に入場、バスケットボール男子の八村塁(23)=ウィザーズ=とレスリング女子の須崎優衣(22)=早大=がペアで旗手を務め、主将の陸上男子山県亮太(29)=セイコー=と、副主将の卓球女子石川佳純(28)=全農=が選手を代表して宣誓した。

 国内の新規感染者は拡大局面で、来日した選手、関係者の陽性も続く。政府やIOCが「安心安全」を唱える大会への逆風は強い。東日本大震災からの「復興」といった理念はかすみ、コロナ禍での開催意義が改めて問われる。

 開会式に参加する大会関係者は900人程度に抑えられ、菅義偉首相や東京都の小池百合子知事らが出席。バッハ会長は「今日という日は希望の瞬間だ」とあいさつした。121日間をかけ全国を回った聖火を、テニス女子の大坂なおみ(23)=日清食品=が聖火台に点火した。

 ソフトボールとサッカーで21日に始まった競技は24日から本格化。今大会には3大会ぶりに野球・ソフトボールが復帰し、新競技の空手、スケートボード、スポーツクライミング、サーフィンがデビューする。会場は東京を中心とした首都圏に北海道、宮城、福島、茨城、静岡と自転車ロードレースが通過する山梨を合わせた10都道県にまたがる。

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