上毛新聞プレーバック

温泉パワーでJへ ザスパ草津 2002(平成14)年4月2日

湯の町、草津町にJリーグを目指すチームが誕生した。県1部リーグのザスパ草津。「ザスパ」は「THE SPA」で温泉の意。前身の「リエゾン草津」から改名して今季、新たなスタートを切る。

草津温泉旅館協同組合が支援、寮で生活する選手は旅館で働きながらJリーガーへの夢を追った。結成にあたり元日本代表の小島伸幸がコーチ兼GKで加入。県1部から関東2部、JFLと階段を駆け上り、2005(平成17)年、悲願のJ2入りを果たした。昨季、最下位に沈みJ3に降格。今季は「乾坤一擲けんこんいってき」をチームスローガンに昇格を目指している。