“親子鷹”挑戦実る 池内がゴルフプロテスト合格
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プロ認定を受けツアー出場権獲得を目指す池内

 ゴルフのプロテストに、池内けい(26)=前橋市=が合格した。父は男子ツアー優勝の経歴を持つシニアの信治(61)。最も身近な「一番の師匠」に指導を受け、20歳から挑戦し続けた親子鷹の挑戦が実った。「優勝できる力を持った強いプロゴルファーになる」。父にトロフィーを見せる夢を胸に、飛躍を誓う。

 18歳で出場した県ジュニア選手権優勝をきっかけに、プロになろうと決意。白水ゴルフ倶楽部(渋川市)で研修生として技術を磨いた。プロ野球選手のような182センチ、90キロの体格から豪快なドライバーショットをイメージされがちだが、「短い距離を正確に打つタイプ」と自己分析する。
 
 昨年11月の最終テスト(福岡・玄海GC)は海風と硬く速いグリーンに苦しんでスコアが伸びず、3日目を終えて56位タイと振るわなかった。最終日は「失敗があっても気にしない」と自分に言い聞かせ、ミスをしっかりカバー。2バーディー2ボギーとスコアを安定させて合格圏内の39位タイに浮上した。

 技術面を口うるさく言わない父からは「練習の場を提供してもらっている。一打も無駄にするな」と感謝の気持ちを教えられてきた。プロ1年目の今季はツアー出場資格を得るための予選会(クォリファイングトーナメント)の最終戦出場を目標に置く。距離の長いコースに「上位に食い込むには飛距離アップが必須。目標は300ヤード」と課題と向き合う日々を送る。

 いけうち・けい  1994年11月生まれ。前橋元総社中―学芸館高出身。182センチ、90キロ。

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